2019-03-02 00:22:01 来源:参考消息网 责任编辑:孙之冰
核心提示:这些人在过去一个世纪被英国社会遗忘:那些为战争竭尽全力的女性,包括很多献出生命的女性。

参考消息网3月2日报道美国《外交》双月刊网站2月12日刊登了题为《赢得一战的女性科学家》的文章,文章摘编如下:

在英国许多城镇的中心都矗立着纪念碑,纪念在一战中献出生命的人们。纪念碑上雕刻着这些已故之人的姓名和军衔。在每年11月11日的荣军纪念日上,人们用罂粟花装饰纪念碑,以纪念这些爱国者们的牺牲。

风险:遭逢战争献身国家

整整一类爱国者没有被记录下来,也没有被注意到,这些人在过去一个世纪被英国社会遗忘:那些为战争竭尽全力的女性,包括很多献出生命的女性。科学史学家帕特丽夏·法拉的最新著作《一个人的实验室》试图填补公众记忆中的这一处空白,关注用自身的科学技能报效国家的女性,给予20世纪早期的英国女性科学家应有的地位。

书封
《一个人的实验室》一书封面

这本书将两个百年纪念结合在一起:1918年结束一战的停战协定以及在同一年,赋予英国女性——至少是年纪较大和较富裕的女性——选举权的法律。法拉就像在进行实验一样,将书中的女主角们放在检查台上,观察她们对这些历史事件的反应。

这两个事件都震动了英国社会,震动了家庭、经济和实验室。女科学家冒着极大的个人危险,开始研究危险的爆炸物、有毒的化学品、致命的疾病以及放射的致命影响。仅仅是追求科学事业就已经足够艰难了:不管是在大学还是在工业领域,女性都面临根深蒂固的对女性的厌恶观。在这份工作上,她们蒙受羞辱,她们收入远远低于男性同事。而用来将她们拒之门外的理由在当代人听起来可能十分熟悉。

法拉完成了一项档案考古的壮举。她研究了大学、科学协会、工业机构、报纸、个人日记和通信的记录,挖掘并渐渐弄清了现代第一批从事科学研究和科学事业的女性的生活。

偏见:歧视遍布精英大学

在世纪之交,对女性科学家和数学家而言,英国并非沃土。人们认为,女性接受高等教育不仅是浪费时间,也是对人类的威胁。著名的内科医生警告称,太多的深入思考会将血流从女性的生殖器官吸到大脑中,损害生育能力。达尔文的理论似乎表明,女性进化是为了生育和经营家庭,而不是追求知识。

如果一名意志坚强的女孩说服家人让她为上大学做准备,并且通过了入学考试,那么最负盛名的学校为她提供的机会也很少。剑桥招收女生的学院只有两所,牛津也只有四所招收女生,并且这些都是女子学院。剑桥和牛津的课堂和实验室都根据性别予以隔离,而由于很多男性教授拒绝向女性学生讲课,于是这项任务就落到了女讲师的身上,但女讲师无论多么有天赋,她们都很少得到教师地位,更不必说研究的时间或资源了。

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来源:视觉中国

在剑桥或牛津的女性学生参加男女混合的讲座或会议时,她们不得不忍受男同学们的嘲弄和跺脚。在剑桥,就连数学家菲莉帕·福西特都既没有被允许参加毕业典礼,也没有获得正式的学位。1897年,当剑桥考虑授予女性学位时,男性学生在街头闹事。直到1920年,牛津才允许女性成为大学的正式成员,并为女性毕业生授予文凭;剑桥的女性则不得不等到1948年才被授予学位。

如果说精英大学让女性的生活很艰难,那么伯明翰、利物浦和曼彻斯特这样的"红砖"大学似乎更平等、更热情,它们招收中产阶级女性进入男女同校的课堂和实验室。这些学校成为女性学生以及科学家的重要培训场所。

抗争:女性选举权推动者

诚然,衡量战争对英国女性,尤其是从事科学的女性的影响,比衡量要求并最终获得投票权对她们的影响要容易。很难衡量争取选举权以及女性民事权利的持久斗争对女性科学家生活的影响,尤其是因为这些努力在1914年至1918年间基本上被搁置了。

对女性进入男性统治的数学和科学领域的敌意的确与拒绝女性进入公共领域,拒绝女性在政府发声的敌意相同。这些偏见继续影响公众对女性战争工作者的情绪——她们中的很多人还是妇女参政论者。然而,正是为争取投票权而进行的长达数十年之久的斗争为女性进入大学和从事科学职业奠定了基础,并推动了她们在战时的参与,而不是相反。选举权运动令女性得到了组织、要求改变的信心和技能,慢慢削弱让她们待在家中、让她们的身体受到厚重衬裙束缚、让她们的思想受到禁锢的习俗和法律。三代选举权活动人士进行抗争和游说,在每个英国城镇建立选举权协会,出版自己的报纸,举行大规模会议,并组织大规模抗议活动。参加这项运动的女性学会了忍受蔑视和嘲笑,监禁和折磨。

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来源:视觉中国

因此,在19世纪80年代,当剑桥的女性发现通往大学课堂和实验室的大门对她们关闭时,她们并未抱怨和哭泣;她们筹集资金,建立了女子巴尔弗生物实验室,这里培养了数代女性科学家。她们在1907年成立了英国大学妇女联合会。女科学家从她们的妇女参政论姐妹那里学会了预见挫折和失望,以及对奖项的关注:推选女性进入皇家学会的运动直到1945年才取得成功。

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